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Cobras venenosas matam mais de 90.000 pessoas a cada ano em todo o mundo, com cerca de 1,2 a 5,5 milhões de picadas de cobra anualmente. Apesar da picada venenosa, os cientistas têm conhecimento limitado do veneno da cobra, complicando os esforços para desenvolver tratamentos. Um novo estudo descobriu que as células da glândula de veneno de cobra podem ser cultivadas em laboratório como organoides baseados em células-tronco adultas, produzindo veneno real, que pode ser usado para desenvolver tratamentos.

O taipan do interior (Oxyuranus microlepidotus), também conhecido como taipan ocidental, a cobra em pequena escala ou a cobra feroz, é de longe o mais tóxico de qualquer cobra – muito mais do que o de serpentes marinhas – e tem o veneno mais tóxico de qualquer réptil quando testado em cultura de células cardíacas humanas. Estima-se que uma mordida possua letalidade suficiente para matar pelo menos 100 homens adultos. Fonte: https://en.wikipedia.org/wiki/Inland_taipan

Uma equipe de pesquisadores do Hans Clevers, do Instituto Hubrecht (KNAW), desenvolveu uma maneira de cultivar células da glândula de veneno de cobra como organoides, que secretam toxinas ativas encontradas no veneno de cobra. A nova descoberta é promissora para ajudar a reduzir o impacto do veneno de cobra.

Durante anos, os cientistas criaram mini-órgãos ou organoides para células-tronco adultas de humanos e camundongos, capazes de se dividir e crescer em novos tipos de tecidos no corpo. Eles foram usados ​​para criar pequenos intestinos, cérebros e fígados, para estudo e possível desenvolvimento de tratamentos. No entanto, eles não usaram o método em répteis antes.

Os organoides se tornaram uma ferramenta crucial para os cientistas estudarem muitos processos de doenças e até mesmo para testar possíveis drogas. Agora, eles estão sendo usados ​​na produção de veneno de cobra, conforme publicado no estudo publicado na revista Cell .

“Mais de 100.000 pessoas morrem de picadas de cobra todos os anos, principalmente nos países em desenvolvimento. No entanto, os métodos para fabricar antiveneno não mudaram desde o século XIX. Está claro que há uma enorme necessidade médica não atendida de novos tratamentos ”, afirmou Hans Clevers, do Instituto Hubrecht de Biologia do Desenvolvimento e Pesquisa com Células-Tronco, na Universidade de Utrecht, na Holanda, em comunicado.

Coletar glândulas de veneno de cobras

A equipe queria ver se eles podem produzir ou cultivar mini versões de órgãos répteis em laboratório, começando com cobras. Eles formaram uma equipe com especialistas em cobras em Leiden, Amsterdã e Liverpool, coletando glândulas de veneno de nove cobras diferentes.

Eles tentaram cultivar mini versões das glândulas em um prato. Com o uso de algumas mudanças no ambiente, a equipe desenvolveu um método especial que ajuda a cultivar glândulas de veneno de cobra. Uma das principais diferenças no crescimento de mini órgãos em humanos é que as cobras têm temperatura corporal mais baixa, o que significa que os organoides da cobra crescem apenas em temperaturas inferiores a 32 ºC.

A grande maioria das toxinas do veneno

A equipe usou um microscópio de alta resolução para estudar os organoides produzidos. Eles descobriram que nos organoides existem muitos componentes ou toxinas de veneno produzidos pelas cobras.

“Sabemos de outros sistemas secretores, como o pâncreas e o intestino, que tipos de células especializadas produzem subconjuntos de hormônios. Agora vimos pela primeira vez que esse também é o caso das toxinas produzidas pelas células da glândula de veneno de cobra”, Joep Beumer da Instituto Hubrecht, explicou.

Além disso, a equipe descobriu que ajustar certos fatores no crescimento de organoides pode ajudar a alterar o conteúdo do veneno, fornecendo controle sobre qual tipo de veneno será produzido.

Além de poder determinar o conteúdo de veneno, o novo estudo pode ajudar os cientistas a produzir veneno para ser usado na produção de antiveneno. Também pode ser utilizado para produzir medicamentos direcionados à base de veneno no futuro.

“Estudos futuros podem usar organoides da glândula de veneno para dissecar os estímulos e o momento da produção e secreção de veneno. A capacidade de expandir indefinidamente esses organoides e colher repetidamente sobrenadantes de veneno em um ambiente altamente definido pode ajudar a superar obstáculos representados pela variação significativa na composição do veneno de serpentes, escreveram os pesquisadores.

“Finalmente, o estudo atual abre novos caminhos para a bioprospecção de componentes de veneno de cobra e pode ser desenvolvido em uma plataforma de produção de veneno de cobra (modificado), permitindo novas estratégias terapêuticas para combater a picada de cobra”, acrescentaram.

 

Texto retirado de News Medical.

Imagem retirada de Somagnews.

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