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Com o surgimento do novo coronavírus e a propagação da doença infecciosa COVID-19 em todo o mundo, todo mundo está falando em ‘achatar a curva’. Mas o que isso significa e por que é tão importante?

A prevenção de um pico acentuado de infecções, conhecido como achatamento da curva epidêmica, ajuda a evitar que os serviços de saúde sejam sobrecarregados e também fornece mais tempo para o desenvolvimento de uma vacina / tratamento.  O mesmo número de infecções espalhadas por um período mais longo permite que os serviços de saúde gerenciem melhor o volume de pacientes.  Siouxsie Wiles e Toby Morris - https://thespinoff.co.nz/society/09-03-2020/the-three-phases-of-covid-19-and-how-we-can-make-make-it-manageable

A prevenção de um pico acentuado de infecções, conhecido como achatamento da curva epidêmica, ajuda a evitar que os serviços de saúde sejam sobrecarregados e também fornece mais tempo para o desenvolvimento de uma vacina / tratamento. O mesmo número de infecções espalhadas por um período mais longo permite que os serviços de saúde gerenciem melhor o volume de pacientes. Siouxsie Wiles e Toby Morris

O conceito

O termo ‘achatar a curva’ vem de um gráfico que descreve duas curvas que demonstram o resultado do distanciamento social. A principal mensagem do gráfico é que é essencial retardar a propagação do vírus de pessoa para pessoa, mesmo que seja uma tarefa impossível impedir a propagação.

Distanciamento social é um termo aplicado a ações específicas de controle de infecções não farmacêuticas tomadas por autoridades de saúde pública para impedir ou retardar a propagação de uma doença altamente contagiosa.

O objetivo do distanciamento social é reduzir a probabilidade de contato entre pessoas portadoras de uma infecção e outras que não estão infectadas, para minimizar a transmissão de doenças, a morbidade e, finalmente, a mortalidade.

Especialistas estimam que entre 20% a 60% da população adulta do mundo pode pegar doença de coronavírus ou COVID-19. Isso significa 40 milhões de casos, em uma estimativa conservadora, apenas nos EUA! Considerando que não há vacina ou medicamentos específicos para esta doença, isso pode fazer você se sentir sem esperança. No entanto, não é isso que os profissionais de saúde estão dizendo. Eles querem que todos cooperem para ‘achatar a curva’.

A curva simplesmente representa o número de pessoas que pegam o vírus e desenvolvem o COVID-19, a doença. A primeira curva é acentuada e acentuada, enquanto a segunda é uma curva suave e baixa. O primeiro dispara até o pico bem acima de uma linha pontilhada que representa a capacidade do sistema de saúde ou o número de casos que o sistema de saúde está equipado para realizar. O segundo atinge o pico abaixo desta linha.

A mensagem é clara e agora os especialistas reconhecem o gráfico inovador como a chave para conter a taxa de mortalidade dessa pandemia. Também responde muitas perguntas sobre a formulação de planos destinados a conter o vírus. O gráfico é merecidamente aclamado por fornecer um resumo conciso e compreensível da importância das precauções pessoais a serem tomadas pelos indivíduos, além de medidas governamentais.

A importância

Por que essa é a chave? Como mostra o gráfico, retardar a propagação do vírus significa que ele afeta menos pessoas por vez, para garantir que o número de casos não fique muito pesado para ser tratado pelos recursos limitados de saúde disponíveis para lidar com ele. Por outro lado, se houver uma enxurrada de novos casos e o vírus estiver se espalhando muito rapidamente, o sistema de saúde será inundado, levando a atrasos no diagnóstico, casos perdidos e mortes desnecessárias.

Ele também fornece uma resposta à premissa duvidosa de que a intervenção é desnecessária e que o vírus deve poder progredir através da comunidade global em sua velocidade natural de transmissão. Algumas pessoas pensam que isso aceleraria o ritmo com que a pandemia segue seu curso. A armadilha é que esse tipo de pensamento pode transformar a curva de incidência de coronavírus (novos casos) em um aumento acentuado, tornando potencialmente impossível cuidar de todos os pacientes adequadamente.

Assim, a resposta para saber se é mais importante interromper a transmissão ou limitar a transmissão a qualquer momento é que a primeira é mais essencial. O ponto é que, ao reduzir o número de pessoas com a doença em um determinado momento, a duração total da pandemia e o número de novos casos podem aumentar. Ainda assim, a carga da doença a qualquer momento será administrável.

O gráfico foi publicado on-line por um analista de saúde da população chamado Drew Harrison, mas ele não o criou. Isso foi feito por uma jornalista, Rosamund Pearce, que, por sua vez, adaptou uma tabela que viu em um artigo publicado pelo Centers for Disease Control and Prevention (CDC). A contribuição de Harris foi uma linha pontilhada simples, indicando o nível ou o número de casos em que os profissionais de saúde não conseguiam mais lidar com a doença – o que significa que eles não podem mais tratar a doença adequadamente.

Crédito de imagem: CDC

Crédito de imagem: CDC

Afinal, a oferta de médicos, enfermeiros e equipe paramédica não é infinita. A quantidade de cuidados e tempo que eles podem dar é limitada. E se forem vítimas do vírus, também serão isolados, o que significa que seus serviços serão perdidos. Os leitos hospitalares podem ser somados em um número finito, assim como o número de leitos de unidades de terapia intensiva e apetrechos disponíveis em qualquer país. E, finalmente, o surgimento do coronavírus não significa que outras doenças como ataques cardíacos, derrames e cânceres se tornem menos prevalentes. A única resposta é manter as pessoas afetadas por vírus fora do hospital o maior tempo possível, tomando as precauções necessárias para impedir sua propagação.

Assim, o gráfico facilitou a compreensão de como era importante manter a curva suave, em vez de permitir que ela aumentasse. Harris explica a idéia por trás do gráfico: “O objetivo ideal no combate a uma epidemia ou pandemia é interromper a propagação completamente. Mas apenas retardá-la – mitigação – é fundamental. Isso reduz o número de casos que estão ativos a qualquer momento, o que por sua vez, dá a médicos, hospitais, polícia, escolas e fabricantes de vacinas tempo para se preparar e responder, sem ficar sobrecarregado. A maioria dos hospitais pode funcionar com uma redução de 10% na equipe, mas não com metade das pessoas de uma só vez. “

O gráfico recebeu o elogio final de ser copiado e adaptado de várias maneiras, tendo todas as versões sido recebidas com entusiasmo. Um clone amplamente difundido do gráfico espalhou uma verdade importante sobre a saúde: a diferença entre um surto mais disseminado e menos perigoso e um aumento acentuado e incontrolável de casos poderia ser, em parte, devido ao não cumprimento das medidas básicas de saúde, como as pessoas como lavar as mãos, espirrar e tossir em tecidos que são descartados com segurança e evitar reuniões sociais – em suma, simplesmente ficar em casa. Embora muitas pessoas negligenciem essas etapas, pensando que não manterão o vírus longe para sempre, elas estão perdendo o objetivo – adiar o momento em que ele chega até você, se é que alguma vez é, é quase tão útil quanto impedir sua propagação.

A mensagem

A atual gestão oficial da pandemia inclui o achatamento da curva, começando na China, onde o governo começou a bloquear cidades inteiras quando ficou claro que o vírus estava se espalhando fora de controle. Embora a política tenha sido dura e, sem dúvida, tenha causado muito sofrimento, atenuou a disseminação do vírus. Ele ganhou tempo para o sistema de saúde acumular recursos para tratar adequadamente os indivíduos infectados.

Agora as autoridades de saúde pública divulgaram a mensagem e organizadores de eventos, universidades e até locais de trabalho seguiram o exemplo em todo o mundo, cancelando todas as reuniões de massa. Agora, o ônus de interromper a propagação do vírus mudou do governo para todos os cidadãos – siga os conselhos que você está recebendo dos especialistas.

Texto retirado de News Medical.

Crédito de imagem: CDC

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