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A transmissão assintomática da síndrome respiratória aguda grave coronavírus 2 (SARS-CoV-2), o vírus que causa a doença coronavírus 2019 (COVID-19), é uma fonte de transmissão potencialmente significativa. No entanto, permanece relativamente mal compreendido.

Muitos estudos anteriores mostraram que portadores assintomáticos ou pré-sintomáticos representam ameaças àqueles com quem convivem dentro de um determinado período. A vigilância comunitária determina quem são os portadores, pode avaliar a prevalência do patógeno com maior precisão e, em última análise, ajuda a conter sua disseminação.

Um novo estudo realizado por pesquisadores do Reino Unido da Universidade de Glasgow, Departamento de Saúde Pública, NHS Ayrshire e Arran, Saúde Pública da Escócia e da Universidade Strathclyde conduziram uma triagem em massa assintomática de pacientes em cirurgias dentárias em toda a Escócia para avaliar ilustrar seu potencial utilidade na redução da transmissão silenciosa. Ao fazer isso, eles mostraram que do total de pacientes odontológicos que uma clínica testou, 22 pacientes assintomáticos tiveram resultado positivo. Os resultados do estudo reforçam a noção de que esta forma de triagem em massa assintomática pode ajudar a detectar e prevenir cadeias de transmissão e reduzir a disseminação do SARS-CoV-2 para indivíduos vulneráveis.

Serviços odontológicos em meio à pandemia

Devido ao risco de transmissão associado ao recebimento de atendimento odontológico, durante o período de bloqueio na Escócia, todos os consultórios odontológicos não puderam atender os pacientes. A interrupção dos serviços odontológicos continua com capacidade significativamente reduzida durante a pandemia.

Mesmo que muitas clínicas já tenham sido reabertas no ‘novo normal’, as precauções contínuas incluem a triagem de sintomas COVID-19 e o uso de equipamento de proteção individual (EPI) aprimorado.

Para contribuir para o teste e vigilância do COVID-19 na Escócia, as equipes odontológicas rastrearam os pacientes para garantir que não apresentassem sintomas do COVID-19 e que pudessem ser prontamente treinados para realizar o teste de esfregaço COVID-19.

Infecção por COVID-19 em pacientes odontológicos

O estudo, publicado no servidor medRxiv * pré-impresso , destaca a prevalência de COVID-19 assintomático e seus riscos de transmissão associados. Em toda a Escócia, 31 centros de atendimento odontológico convidaram pacientes rastreados assintomáticos com mais de 5 anos de idade a participar.

Após obter o consentimento verbal do paciente, história dos sintomas e perfil sociodemográfico, os dentistas obtiveram uma amostra combinada de esfregaço orofaríngeo e nasal usando kits de teste padronizados contendo VTM. O Lighthouse Lab processou as amostras e os pacientes foram informados dos resultados por SMS ou e-mail.

Ao longo de cerca de 13 semanas, do total de 4.032 pacientes testados, 22 pacientes tiveram resultado positivo para SARS-CoV-2, com uma taxa geral de positividade de 0,6 por cento. Todos os pacientes positivos foram acompanhados pelo programa nacional de rastreamento de contatos . Nenhum dos testes positivos, no entanto, apresentou o abandono do gene S sugestivo da nova variante do Reino Unido, também conhecida como SARS-CoV-2 VUI 202012/01.

“A taxa de positividade neste grupo de pacientes reflete a prevalência subjacente na comunidade na época”, explicou a equipe. Os pesquisadores observaram a importância do uso de EPI e medidas de controle de infecção quando os níveis de infecção na comunidade estão aumentando. Isso é útil para reduzir a fadiga da equipe de saúde enquanto a pandemia continua a se espalhar.

A vigilância tinha muitas vantagens. Primeiro, equipes treinadas de saúde odontológica coletaram dados completos e de alta qualidade. Eles também conseguiram obter amostras para teste. Além disso, não houve necessidade de as equipes clínicas usarem EPIs adicionais, uma vez que já os estavam usando para prestar atendimento odontológico.

Esses dados são um lembrete importante, especialmente quando os níveis de infecção na comunidade estão aumentando, da importância do controle contínuo de prevenção de infecções e vigilância de PPE, o que é relevante à medida que a fadiga da equipe de saúde aumenta à medida que a pandemia continua ”, concluíram os pesquisadores no estudo.

Eles acrescentaram que os ambientes odontológicos são um local valioso para a vigilância da saúde pública. Uma imagem precisa dos casos assintomáticos no Reino Unido pode ser particularmente crucial nos próximos meses, à medida que a nação se debate com uma nova variante do SARS-CoV-2 que os especialistas acreditam ser até 70% mais transmissível do que as anteriores.

Número de casos de pandemia COVID-19

Fornecer novos caminhos para testes e vigilância pode ajudar a reduzir a carga do sistema de saúde, que tem sido afetada conforme o aumento de casos continua.

Até o momento, existem mais de 85,73 milhões de casos de COVID-19 e mais de 1,85 milhões de mortes. Os Estados Unidos e a Índia relatam o maior número de casos, com pelo menos 20,82 milhões e 10,35 milhões de casos, respectivamente.

Os EUA e o Brasil relatam o maior número de mortes relacionadas ao COVID-19, com mais de 353.000 e 196.000 mortes.

*Notícia importante

medRxiv publica relatórios científicos preliminares que não são revisados ​​por pares e, portanto, não devem ser considerados conclusivos, orientar a prática clínica / comportamento relacionado à saúde ou tratados como informações estabelecidas.

Texto retirado de News Medical.
Crédito da imagem: Matea Michelangeli / Shutterstock

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