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A fisiopatologia neurobiológica da esquizofrenia difere significativamente entre homens e mulheres, de acordo com um novo estudo. Os resultados sugerem uma possível necessidade de mais tratamentos específicos para o sexo para esquizofrenia. O estudo foi o primeiro a identificar vários genes específicos do sexo relacionados à esquizofrenia usando neurônios derivados de células-tronco pluripotentes induzidas. Os resultados foram publicados na Nature Communications.

Coordenado pela Universidade da Finlândia Oriental, Universidade de Helsinque e Karolinska Institutet, o estudo investigou as diferenças na expressão de genes e proteínas em neurônios de gêmeos idênticos discordantes para esquizofrenia e controles saudáveis, bem como entre homens e mulheres. Os pesquisadores usaram a tecnologia induzida de células-tronco pluripotentes, onde os neurônios foram gerados a partir de células-tronco pluripotentes induzidas a partir das células da pele dos participantes do estudo.

A esquizofrenia geralmente se manifesta após a adolescência. Sabe-se que centenas de genes contribuem para o risco de esquizofrenia, mas os mecanismos neurobiológicos que levam ao aparecimento da doença são pouco conhecidos. No presente estudo, os pesquisadores foram capazes de identificar alterações nos neurônios específicos da doença, comparando células de pares gêmeos monozigóticos e geneticamente idênticos, um dos quais sofria de esquizofrenia e o outro saudável.

A esquizofrenia foi associada a alterações em várias vias, como as relacionadas ao metabolismo dos glicosaminoglicanos e neurotransmissores e sinapse GABAérgica. No entanto, uma grande proporção de genes relacionados à esquizofrenia foi expressa diferentemente nas células de machos e fêmeas.

Segundo os pesquisadores, os resultados sugerem que os mecanismos envolvidos no desenvolvimento da esquizofrenia diferem pelo menos parcialmente entre homens e mulheres, e essas diferenças podem ser importantes na escolha do tratamento. O fato de muitos genes relacionados à esquizofrenia serem específicos do sexo pode explicar por que os sintomas aparecem após a adolescência, quando a expressão de muitos genes específicos do sexo muda.

Os neurônios derivados de células-tronco pluripotentes induzidas correspondem ao estágio de desenvolvimento do segundo trimestre da gravidez. Assim, os resultados do presente estudo indicam que alterações cerebrais relacionadas à esquizofrenia podem estar presentes no início do útero, e diferenças entre gêmeos monozigóticos também podem ser observadas já neste momento.

Texto traduzido do site News Medical

 

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